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Tomás Borges Toledo, Personaje querido de Lanzarote, Islas Canarias
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Tomás Borges Toledo, Personaje querido de Lanzarote

Personajes queridos y entrañables de Lanzarote

En este pequeño relato intento plasmar las historias que me van contando, sobre todo mi madre, Micaela Borges Cabrera, para que en este intento se pueda comprender mejor la forma de vida que existía en la isla de Lanzarote en una época no muy lejana en el tiempo pero que comparada con el ritmo de vida de hoy e día en Lanzarote, equivale a comparar la noche con el día. Está dedicado este tema a la memoria de mi abuelo que fué el ejemplo a seguir para las generaciones que le sucedieron, desde sus hijos hasta sus nietos como yo. Con este escrito deseo poner al alcance de quien desee leerlo en general y de personas que como mi hijo, Román Borges Lebrun, en particular, las peculiaridades del "Lanzarote" que le antecede, sus antepasados, sus orígenes. Espero que esta pequeña historia crezca con el tiempo, y con la ayuda de todos aquellos que colaboren contandome cosas que se relacionen con la misma.

Al hablar de tiempos remotos es muy difícil hacernos una idea de la época a la que hacemos referencia y de cómo se vivía en aquel entonces. Como reflexión antes de leer este corto relato, todos podemos cerrar los ojos por un instante e imaginarnos como podía ser Lanzarote a finales del siglo XIX y comienzos del XX, donde la única industria posible era la de la pesca y el campo, por lo tanto en Lanzarote encontrabamos gente ruda, dura que trabajaba la mar o el campo, y los negocios en dependencia directa con ellos, no existian las ayudas sociales ni la facilidad para salir adelante trabajando en el turismo, como hoy en día. Todos los que han vivido una de las crisis de las que afectaron a la isla de Lanzarote en los años recientes estarán de acuerdo que el monocultivo de Lanzarote es el Turismo, cuando este flaquea todos los negocios en la isla van mal.
Arrecife, Propiedad de Tomás Borges Toledo, Lanzarote
 
El Arrecife

Pero la imaginación no puede explicarnos la realidad que se vivía en aquellos tiempos con una precisión exacta, como por ejemplo las distancias entre pueblos, existían veredas largas y sinuosas, más bien para el paso de animales que para humanos, al no existir carreteras ni medios modernos de transporte, la gente solía ir a pié, o a lomos de burros, camellos y carros tirados por animales, que era el medio típico de transporte de aquellos que podían permitírselo, estas bestias se utilizaban también para el arado de tierras, transporte de verdura, fruta, leche, carne, pescado, etc. Las gentes tenían un talante diferente, gente recia, seria, bastaba con un apretón de manos para fijar un acuerdo, una alianza, una venta, un intercambio, o un trato, lo que antes se firmaba con este choque de manos iba hasta la muerte, aún recuerdo a mi padre, Cipriano Borges Díaz, que nació en 1919, quien fue educado en el seno de una familia normal de la época, era un hombre serio, y todos le conocían como tal, de esa manera, cuando daba una palabra, la cumplía aunque en ello le fuera la vida, seguramente desaprobaría muchas de las prácticas normales y habituales de hoy en día.

La iluminación en las calles era inexistente y no había agua corriente, el agua que se utilizaba era la que caía de lluvia, que era como de costumbre más bien escasa, por ello se ven en las laderas de las montañas de estas islas orientales esas extensiones de cal o cemento con formas caprichosas, que parecen parches de cemento, se llaman maretas y tienen por misión recoger agua de lluvia y conducirla hasta el aljibe que se encuentra en la parte más baja, aljibe que normalmente es de gran capacidad, es el presente el que uso porque hoy por hoy en Lanzarote aún se pueden ver muchas de estas maretas en las zonas de La Asomada, Arrecife, La Geria y Tinajo.

Cuando las fiestas se celebraban cerca de casa, con esto me refiero a pocos kilómetros de distancia, los habitantes de Lanzarote, lavaban a todos sus hijos, bañándolos, es decir, uno a otro, metiéndolos en una barrica llena de agua, la barrica de vino abierta por un extremo, y llena o mediada de agua, agua que posteriormente utilizaban para regadío, la anécdota es que las familias normalmente eran tan pobres que sólo podían acudir a la fiesta a divertirse una noche, de las cuatro, cinco ó siete que duraba el festejo.

Detrás del San Carlos se puede ver con detalle la casa de Mamá Yoya, Doña Eulogia, que se encuentra junto a las antiguas salinas de Portonao, salinas que pertenecian a esta misma señora, hoy en día quedan todavía vestigios de esta casa, las salinas casi han desaparecido por completo.
San Carlos, Propiedad de Tomás Borges Toledo, Lanzarote
Joven Dolores, Propiedad de Tomás Borges Toledo, Lanzarote
San Carlos
Joven Dolores
Tomás Borges Toledo, Lanzarote
Tomás Borges Toledo 1888~1963
A finales de Mayo de 1888, el día 29 según su acta de nacimiento, nace el barrio del Lomo, en Arrecife de Lanzarote Don Tomás Borges Toledo, aunque algunos cuentan que en realidad nació el día 5 de Mayo y que por razones históricas de la época y lugar consta como día 29, hijo de una familia de 8 miembros en total, 3 hermanos, Eduardo, José Antonio y Tomás, 3 hermanas, Sinforosa, Micaela y Matilde, y el matrimonio formado por Don Eduardo Borges Cabrera y de Doña Lorenza Toledo Rodriguez, nieto por línea paterna de Cándido Borges Díaz y de Gregoria Cabrera García, ambos de Arrecife y por línea materna de José Antonio Toledo Corujo natural de Teguise y de Plácida Rodríguez Barreto, natural de San Bartolomé.
Tomás Borges Toledo 1888~1963

En esta época después de que se producían los nacimientos se registraba al bebé tras el paso de días, semanas ó meses, por lo que, el nacimiento real no coincidia con el del Registro Civil. De mi abuelo, recuerdo muy bien que muchas veces llevaba sombreso, después del beso, rápidamente se sentaba tras su escritorio y abría un cajón de donde sacaba unas barritas de chocolate que repartía entre sus nietos, los que estábamos allí en ese momento, que a menudo eramos muchos, cuando una vez conté el número de primos hermanos que yo tenía, llegué a 50. Nacido en ese entorno isleño, tan cerca del mar que con su atracción e influencia por un lado así como los sabios consejos de su padre que era patrón de barcos por otro lado, marcarían la pauta principal de su vida futura en el océano Atlántico. Desde joven esta atracción por el mar le llevó a trabajar en barcos, primero con sus tíos, Marcial, Guillermo, Tomás (quien iba hacia las salinas de "Portonao" Puerto de Naos, sentado sobre su burrito), todos ellos armadores de barcos de pesca(veleros), así como su abuelo que también fué armador, estos fueron sus mecenas, le inculcaron la sabiduría y conocimientos de los buenos patrones y las artes del mar, la pesca y la navegación. En su iniciación en la mar, apenas terminado los estudios, realizó viajes a la costa africana en barcos como el "Soledad", que era propiedad de su madre, y luego, más tarde, en otros. Desde esos viajes de iniciación, su sueño de vivir el Océano se estaba transformando en realidad, pasando de ser un chiquillo que miraba con ansia y expectación el mar, a vivirlo de la misma manera intensa de cómo lo hacían los grandes a quien el admiraba. Sus mecenas quienes le apreciaban mucho, le instruyeron en el arte de la navegación, dándole a conocer las técnicas y trucos para navegar con los barcos veleros de aquella época por las Islas Canarias y el litoral africano. Sus tíos siempre querían llevarle con ellos en los viajes porque era un joven serio y con un porvenir prometedor. Cuando fué habilitado para su profesión de patrón, tomó el mando hacia la costa africana de veleros de pesca de la época, ya de joven don Tomás fué preciso en las maniobras y brillante en la pesca, lo que se traducía en buenas ventas de pescado, provenientes de "buenos viajes", por viaje entendemos un viaje al caladero donde al regreso la venta del pescado daba ganancias a todos desde los marineros hasta el armador del buque.

La navegación en aquellos tiempos se hacía basándose en los conocimientos de distancia en días de navegación, situación al salir, rumbo a seguir y utilización del escandallo para medir y clasificar fondos marinos que era uno de los pocos elementos de navegación, como el compás, que es una brujula marina, que curiosamente se sujetaba sobre cualquier madera delante de la rueda del timón, normalmente un armazón tipo caja ó mesa.

Después de mucho trabajar llegó el momento de tomar decisiones serias para continuar en la misma línea y crecer, Don Tomás compró su primer barco que se llamaba el "Arrecife", lo adquirió con mucho esfuerzo a don Ruperto González, comenzando así su andadura como armador y patrón de barco propio, ya que patroneó en muchas ocasiones sus barcos en las campañas de pesca, hasta que las obligaciones comenzaron a exigirle quedarse en tierra para preparar, reparar, comprar, etc. Los buenos viajes de este primer barco hicieron posible la compra de su segundo barco, el "Joven Dolores", y este dió paso a la compra del tercero el "San Carlos", para llegar al mayor de todos los que tuvo, el llamado "Bernardo Barrera", conocido como el "Indio", que adquirió de la compañía de Pescados y Salazones de Tenerife" y que portaba una dotación de 40 marinos.

No fueron estos los únicos barcos que adquirió o mandó construir don Tomás, ya que hubieron otros que ofreció o financió a algunos de sus hijos como "El Tito", o "El Pinito", este último era un nevero de motor.

Los barcos de Don Tomás siempre faenaban en Río de Oro que es una zona de Mauritania, hacían escala en los puertos de Port Étienne, Cabo Blanco y Villa Cisneros que era como se conocía a Dakhla antiguamente. En esa zona los barcos eran abastecidos y pertrechados cuando necesario, para ello Don Tomás tenía un buen amigo y colaborador en la zona, Don Domingo Quevedo, quien además de la correspondencia y facturas, siempre enviaba algún regalo, que era también correspondido por Don Tomás, este, consciente de que a su amigo don Domingo le encantaban los mantecados que cocinaba Doña Benita, siempre le enviaba entre otros una buena caja de mantecados hechos por su esposa.

Don Tomás esperaba ansioso el retorno de sus barcos, normalmente fumando en cachimba(pipa) y cuando les veía despuntar en el horizonte, se embarcaba en una clalana que es un bote a remos y bogaba hasta la parte exterior de la barrera de piedras que acordonaba en esa época Portonao, que es como se llamaba el puerto pesquero que hoy se denomina Puerto de Naos, en la bahía de Naos en Arrecife, cuando el bote llegaba al barco velero era don Tomás quien metía el barco en puerto, ya que el, don Tomás, daba siempre órdenes a sus patrones de que no entraran con el barco hasta la zona de fondeo, sino que esperaran en la zona de las rompientes hasta que el llegara para meter el barco en la bahía, maniobra que se hacía teniendo en cuenta una serie de normas, de las cuales se destacan las nombradas en la canción de "Los Amigos de Portonao", que dice así : para entrar en Portonao dos cosas hay que saber, tener los faros casaos y que el viento te de bien, no era tarea fácil ya que muchos barcos rompieron contra las rocas sumergidas que se encontraban a cada lado de la entrada .

Muchas veces el pescado se podía vender a mejor precio en Gran Canaria, por lo que Don Tomás y Doña Benita se desplazaban hasta la isla capitalina, allì don Tomás tenía sus intermediarios de confianza (vendedores de pescado al mejor postor), como eran los señores don Alfonso Perdomo y don Ricardo Álvarez. Mientras don Tomás esperaba la llegada de su barco con la mercancía, doña Benita, que a veces se hacía acompañar por alguna de sus hijas, se dedicaba a comprar aquellos artículos que era difícil encontrar en Lanzarote, sobre todo Ropa de calidad, modelos para sus hijos e hijas, que eran siempre los regalos perfectos para entregar a la vuelta de los viajes después de haber despachado el pescado fresco y salado.

Fueron tantas las veces que se tuvieron que desplazar a la isla hermana que decidieron Don Tomás y Doña Benita comprar una casa en la ciudad de Las Palmas, para así evitar tener que ir siempre a hoteles a hospedarse.

Se casó por tanto con quien ya hemos mencionado, Doña Benita Cabrera Hernández, casi 6 años más joven que él, nacida el 7 de marzo de 1894, hija del matrimonio formado por Balbina Hernández Quesada, y Emeterio Cabrera Toledo, hermana de 5 hermanos, Federico, Pedro(Perico), Juan, José(Pepe) y Emeterio. Junto a Don Tomás fueron padres de 17 hijos de los que desafortunadamente tres no vivieron mucho trás su nacimiento, un niño y dos niñas, sus nombres Manuel, Lola, Lola. De los 14 siguientes, según orden de edad sus nombres son Felicidad (Cidá), Benita (Nita), Dolores (Lola), Micaela (Caela), Manuel, Tomás (Tito), Maria (Kika), Lorenza (Chencha), Balbina (Bina), Teresita, Jesús (Sulo), José (Pepe), Antonio (Toño) y Purificación (Pura), todos ellos crecieron y asistieron a escuelas de Arrecife. Algunos por formación, trabajo o matrimonio se desplazaron y comenzaron una andadura en otras tierras, como Manuel, quien fué a la Laguna a estudiar derecho, alli se casó y formó una familia. Teresita quien esposó a un catalán "Martín Tassias" y desde entonces vive en Barcelona. Pepe, que durante mucho tiempo desarrolló sus actividades en la costa de Africa, aunque hoy en día, reside de nuevo en Arrecife. Doña Benita nos dejó tristemente el día 16 de noviembre de 1972.
Benita Cabrera Hernandez, lanzarote
 
Benita Cabrera Hernández 1894~1972

Don Tomás fijó su residencia en el barrio del Lomo, donde nació, y donde residía la mayor parte de su familia, su casa estaba en la calle Guardilama número 13, yo recuerdo que para llegar hasta la puerta había bastantes piedras en la calle de tierra sin asfaltar, una puerta de madera y ventanas hacia el exterior, dentro un zaguan y una salita, frente a la salita una habitación con un piano que nunca me dejaban tocar con mis manos llenas de chocolate, según se entraba hacia adentro de la casa descubriamos más habitaciones, cocina, baño, patio, etc. Don Tomás recibía una vez por año en carnaval la parranda formada por los marinos de sus barcos que le entonaban musicas y cánticos tipicos de la época a pié de ventana, estos cánticos siempre tenían estribillos que hacían referencia a personajes, barcos y escenas habituales de aquella esos tiempos, don Tomás les hacia pasar a la salita donde deleitaban las pastas hechas por Doña Benita, su esposa, y también remojaban el paladar con unas cervezas que don Tomás les ofrecía, mientras continuaban los cánticos y conversaciones antes de seguir camino para rondar a otros, ya que esto era habitual por épocas, como la de carnaval en Arrecife de Lanzarote. Todo esto ocurria bajo la mirada atenta de muchos de sus hijos, esta tradición está hoy en día perdida en el tiempo, de ella tenemos referencias gracias a la buena memoria que tienen los hijos mayores de don Tomás que hoy con cariño recuerdan estas escenas del pasado. Entre los recuerdos se encuentran también las excursiones que hacian todas las hijas de d. Tomás a Portonao, se dedicaban a pasear, mariscar y jugar con las hijas de Mama Yoya, otras veces se iban a comer al bar Quita Penas, donde cuentan que hacían unas comidas estupendas, y como, doña Benita siempre se quedaba en casa, sus hijas encargaban un poco de aquella comida para llevársela.

Familia Borges Cabrera cuando tenian 7 hijos, Lanzarote Tomás Borges Toledo, 29-05-1888 ~ 25-03-1963 Benita Cabrera Hernández 07-03-1894 ~ 16-11-1972 Dolores Borges Cabrera Maria Borges Cabrera Benita Borges Cabrera Felicidad Borges Cabrera Tomás Borges Cabrera Manuel Borges Cabrera Micaela Borges Cabrera
Familia Borges Cabrera cuando solamente tenían 7 hijos
El Indio, Propiedad de Tomás Borges Toledo, Lanzarote
"El Indio", como se conocía a esta goleta llamada "Bernardo Barrera", propiedad de Don Tomás

Don Tomás tenía como afición la pesca, de esta manera cuando tenía un poco de tiempo libre lo dedicaba a construir nasas y tambores en su almacén de Portonao para luego con un bote a remos salir hasta "la raya", "la otra banda" y más allá. La raya es lo que los lugareños llamaban a la otra banda, las rocas rompientes frente a Portonao, donde se encontraban unas almacenes que hoy en día constituyen el Varadero de barcos de poco tonelaje de Arrecife, que curiosamente es donde se encontraba la entrada de barcos a Portonao, la que se menciona en la famosa canción conejera del grupo musical "Los Amigos de Portonao". Las Nasas son un método de pesca que se utilizaba en el pasado, consistente en un armazón de madera o de hierro forrado de una malla con un hueco por donde los peces entran y luego no pueden salir, se depositaba con algún cebo dentro en el fondo marino junto a una roca en torno a la cual se amontonaban los peces. Los Tambores son otro método de pesca antiguo muy parecido, sólo que en este caso se trata de una trampa para morenas, consistente en un armazón de metal con un pequeño orificio de entrada, simulando una cueva marina, en el interior se colocaba algún tipo de cebo, y se depositaba en el fondo marino. Al ser los transportes de la época tan deficientes, Don Tomás tenía en su almacén de Portonao todos los enseres y repuestos necesarios para pertrechar sus barcos, a modo de prevención, sus hijos recuerdan que tenía contratado un chico que se llamaba Tino para cuidar en almacén y mantenerla en orden, así como enviar las velas que necesitaban reparación a los "veleros" y los chinchorros a los "chinchorreros", los veleros y chinchorreros eran los artesanos que reparaban velas y chinchorros. Los chinchorreros tenían su sitio de trabajo en el terreno que se encontraba entre el bar Quita penas, la Molina, la herrería del puerto y las almacenes de Ti Tomás, Antonio Marquez y Ti Marcial.

 

En la primera semana de Abril de 1963 el periódico local ANTENA publicaba la siguiente nota en la página de sucesos.

Martes, 2 de Abril de 1963 SUCESOS EN LANZAROTE

Desaparece uno de los más antiguos patrones de la isla al zozobrar el bote que ocupaba

El luctuoso suceso tuvo lugar cerca del castillo de San José

El martes se registró un desgraciado suceso que ha causado honda impresión en la ciudad, pues la victima, don Tomás Borges Toledo, de 75 años de edad, armador de barcos y uno de los más antiguos patrones de pesca de la isla, era persona apreciadísima por sus dotes de bondad, honradez y caballerosidad. Sobre las 7 de la mañana de dicho día, el señor Borges, ocupando un pequeño bote de su propiedad, se dirigió a las cercanías del castillo de San José para recoger unas nasas de su propiedad, modalidad pesquera que realizaba por afición. El tiempo era duro, hasta el extremo de que nos aseguran que don Tomás había recomendado mucho cuidado a unos marineros que también se disponían a salir a la mar. Más tarde un viejo pescador aseguró que había visto a un hombre en el agua, y al dar cuenta, y suponiéndose que algo podía haber ocurrido al señor Borges, varios de sus hijos y otros familiares, en lanchas, efectuaron una labor de reconocimiento que ha durado varios días, que dio por resultado la localización de la lancha y los enseres de pesca, pero no a su ocupante, por lo que desgraciadamente, es de imaginar lo peor, que haya perecido ahogado. Y así, el señor Borges, un autentico esclavo del mar, ha encontrado la muerte en el propio mar y de su querida isla. Descanse en paz y reciba su familia, por medio de ANTENA, el testimonio de condolencia y pesar de todo Arrecife. Que Dios le haya cogido en su santo seno.

Relatos: Micaela Borges Cabrera(Caela), Balbina Borges Cabrera(Bina), Teresa Borges Cabrera, Miguel Borges Rosales

Textos: Cipriano Borges Borges
 

 

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